INDUSTRIAL SOLUTION

디지털 프린팅의 미래, 산업용 프린팅

미래를 내다보자면, 현재 잉크젯 프린터들이 피그먼트 잉크를 분사하며 다양한 그래픽 출력을 수행하듯이, 여러 가지 산업용 액체를 잉크젯 기술로 분사하여 다양한 제조산업의 요소 분야들에 적용되어, 잉크젯 기술이 제조산업의 선진 기술로서 이용될 수 있는 가능성은 매우 크다. 진정한 의미의 산업용 시장에서의 디지털 프린팅은 현재 아날로그 기술이 수행하고 있는 작업을 더 잘할 수 있도록 하는 것이 아니다. 아날로그 인쇄 기술은 품질과 생산성에 있어서 훌륭히 그 역할을 수행하고 있다. 그러나 반드시 디지털만이 수행할 수 있는 작업이 있는데, 이러한 차별적인 분야에서 산업용 인쇄 시장의 한 축으로서 디지털 기술을 바라봐야 한다.

디지털 프린팅 기술로 산업용 자재를 생산할 수 있다. 예를 들어, 특수 코팅, 페인팅, 패터닝, 질감표현 등이 바닥재, 유리, 세라믹 타일, 가구 부품, 가전제품, 멤브레인 등에 표현될 수 있다. 전자회로기판이나 인공장기 역시 이 새로운 분야의 혁신적인 기술을 홍보하기에 좋은 예 들이다. 하지만 사실 그 응용분야는 훨씬 넓다. DTO (Direct to object, 사물직접인쇄)와는 달리, 산업용 디지털 프린팅은 단순히 물건의 표면을 장식하는데 그치지 않고, 현존하는 실제 상품을 대체하거나 자제 생산공정을 대체한다. 또 다른 산업용 디지털 프린팅의 한 축은 기존 아날로그 공정과 공존하는 하이브리드적 접근이다. 예를 들어 아날로그 PCB 기판 제조 공정에 효율성을 높일 수 있도록 검사 후 불량 기판을 걸러 내어 디지털 기술로 빠진 납땜이나 배선만 수리할 수 있다. 또한 디지털 기술로 날짜, 개인정보, 시리얼번호, 바코드 등 추가적인 가변 정보를 아날로그 인쇄 공정상에서 인라인 연속 공정으로 마킹할 수 있다.

디지털 잉크젯 기술은 전형적인 그래픽 시장을 넘어서 다양한 응용분야와 산업요소에 확장 적용되고 있다. 오늘날 디지털 잉크젯 기술은 세라믹 타일 프린팅에서 유리 프린팅, 라미네이팅, 제품인식코딩, 포장에 이르기까지 다양하게 적용되고 있다. 향후에는 더 많고 다양한 산업적 응용분야에서 디지털 잉크젯 기술이 가져다 줄 놀라운 장점들을 깨닫게 될 것이다.

인쇄 산업을 넘어서, 잉크젯 기술은 바이오 산업이나 전자 산업, 디스플레이 제조, 태양광 발전, 반도체 제조, 3D 모델링 등 다양한 분야에서 그 활용성이 발견되고 있다. 이러한 잉크젯 기술로 무장한 진보된 제조 기술은 정확한 위치에 정확한 양의 유체를 뛰어난 반복성으로 분사할 수 있고, 이러한 요구가 꺼꾸로 잉크젯 기술의 더 빠른 속도, 더 나은 정확도, 더 견고한 내구성을 가지도록 진화하는 원동력이 되고 있다. 나노스케일에서 대형 빌보드까지, 잉크젯 기술에는 밝은 미래가 있다. 이러한 발전에는 잉크젯 헤드엣서 다양한 목적을 위하여 정확히 분사될 수 있도록, 잉크적 분사 특성을 갖춘 새롭고 다양한 기능성 유체의 개발이 매우 중요한 요소임은 두 말할 나위도 없다.